catedral de san vito

La catedral de San Vito. Un destacado del Castillo

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La Catedral de San Vito se levanta majestuosamente sobre los otros edificios del Castillo de Praga. Esta catedral de cuento de hadas, la más grande de la República Checa, estuvo siglos en el edificio, de hecho, diez siglos.

Los cimientos de la Catedral de San Vito datan del siglo X. Wenceslao I, duque de Bohemia, obtuvo el brazo de San Vito y quería construir una iglesia para resguardar la reliquia. La rotonda románica fue construida a principios del siglo X, pero el pobre de Wenceslao no tuvo un destino feliz, poniendo fin a cualquier plan que pudiera haber tenido para expandir la iglesia. En el siglo XI ya el número de feligreses superaba la capacidad de la iglesia, así que tuvo que ser expandida a Basílica y así va a ser como se va a quedar por 300 años.

En 1344, el rey Juan de Luxemburgo y su hijo el mismísimo Carlos IV, entre otros, decidieron convertir la iglesia en catedral. En noviembre de ese año, se colocó la primera piedra para hacer de la Catedral de San Vito el notable edificio que es hoy. El diseño básico fue proporcionado por el arquitecto francés Matthias de Arras en estilo gótico francés. Ocho años después, la catedral aún en construcción, Matthias murió. Las riendas fueron tomadas por el arquitecto checo de 23 años Petr Parleř, más tarde también fue el diseñador del Puente de Carlos (en su momento conocido como el puente de piedra). Parleř supervisó la construcción de todos los planes de Matthias, luego se dirigió en su propia dirección.

Antiguamente un escultor, Parleř diseñó la Catedral más como una inmensa escultura que como un edificio. Sus planes eran tan elaborados, y su trabajo adicional, aparte de la Catedral, requería tanto tiempo, que el mismo Parleř murió antes de que pudiera ver todos sus planes llevados a cabo.

La finalización de la catedral de San Vito en el siglo XX.

Fue hasta el año 1929 cuando la recién formada Republica de Checoslovaquia utilizara fondos privados para terminar la catedral. Fue ahí cuando el popular artista checo Art Nouveau Alfons Mucha diseñó un vitral que todavía brilla con esplendor; las otras ventanas, incluido el tremendo rosetón de 10.4 metros de diámetro sobre la puerta principal, permanecen intactas. Más recientemente, un mosaico medieval en la pared exterior de la Catedral, que muestra escenas bíblicas, fue restaurado minuciosamente.

La catedral, ahora patrimonio para la humanidad, estará por los siglos por venir representando el poder de la iglesia católica dentro del poder terrenal de los distintos gobiernos que pasen por este territorio. Y seguramente seguirá luciendo para foto de postal por muchísimos siglos más.

Puedes saber muchos más detalles de este lugar en nuestro tour Castillo de Praga y Malá Strana.

callejón del oro

El Callejón del Oro. Un atractivo de Praga

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El Callejón del Oro es una de los principales atractivos que podemos encontrar en la pintoresca y misteriosa Praga. Se trata de una corta y estrecha calle situada en la parte norte del complejo del castillo de Praga.

Las primeras casitas van a ser construidas en el siglo XV, situadas en el exterior de la fortificación norte del Castillo poco después de que ésta fuese terminada. El emperador Rodolfo II asignó a los guardias de la fortificación estas viviendas, si bien pronto se encontró con un problema: había demasiados guardias y muy poco espacio para construir las casas.

El callejón del Oro envuelto en leyendas.

Unas de las leyendas de Praga es que Rodolfo II utilizaba este callejón para dar cobijo a sus alquimistas, cuya finalidad última era buscar una fórmula que les permitiese convertir el plomo en oro, dando así origen al nombre actual a la calle: El callejón de oro. No obstante, se ha probado que esta idea no es cierta, puesto que los alquimistas residían en el interior del complejo del castillo. A día de hoy la teoría más plausible que explica el nombre del callejón de oro es la que plantea que su origen nació en el momento en el que el gremio de orfebres se instaló, con sus talleres y viviendas, en el siglo XVII.

Llegado el siglo XIX, las casas situadas en uno de los lados de la calle fueron demolidas, dejando en pie aquéllas que todavía podemos ver en la actualidad. En ese momento, el callejón de oro no formaba parte del castillo, por lo que sirvieron como hogar para personas de escasos recursos, que permanecieron allí hasta mediados del siglo XX. Al finalizar la II Guerra Mundial, el callejón de oro se integró en los terrenos del castillo y las casas se pintaron con los colores que tienen hoy en día.

Residencia de personajes ilustres.

El Callejón del Oro se ha convertido en uno de los principales puntos de interés de la ciudad de Praga, una visita imprescindible dentro del castillo de Praga. Aparte de la belleza innegable que tiene el callejón, cabe destacar que también está cargado de historia y que diversos personajes ilustres han residido en él. Josef Kazda, cineasta amateur, vivió en la casa 12, donde guardo muchísimas películas donde se mostraba la crueldad de los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Mientras los nazis destruían las copias de sus películas, él tenía una pequeña exhibición dentro de la pequeña vivienda. Pero probablemente el inquilino más famoso que vivió en el callejón de oro fue el praguense Franz Kafka.

Gracias a nuestro tour Castillo de Praga puedes saber muchos más detalles de este preciado y atractivo lugar.

Iglesia de Cirilo y Metodio

Un rincón que visitar. La Iglesia de Cirilo y Metodio

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En una de las zonas menos visitadas de la ciudad de Praga, podemos encontrar una pequeña iglesia ortodoxa que en muchas ocasiones pasa desapercibida. Pese a ello, a su alrededor siempre podemos encontrar personas sacando fotos y poniendo flores u ornamentas. Y es que la pequeña iglesia de Cirilo y Metodio esconde una de las historias mas llamativas e impactantes del siglo XX en Praga. Un evento que ha inspirado cinco películas. Nos referimos nada más y nada menos que al asesinato del carnicero de Praga Reinhard Heydrich.

El resultado de la ocupación alemana de la antigua República Checoslovaca no fue demasiado bueno para Praga. Los checos no resultaron tan sumisos como los nazis habían anticipado, y opusieron una fuerte resistencia al régimen de Hitler. Ante esta tesitura, Hitler nombró a Heydrich reichprotektor de bohemia y Moravia, quien en sus primeras 72 horas en la ciudad tomó la decisión de ejecutar a más de 90 personas. Con el paso de las semanas, el número de arrestados y asesinados no dejó de aumentar.

Un plan fallido contra Heydrich

En este contexto, el 27 de mayo de 1942 un grupo de paracaidistas procedentes de Londres ejecutan un plan perfectamente diseñado con un único objetivo: asesinar a Heydrich. Jan Kubiš y Josef Gabčik, líderes de este comando, se lanzaron en paracaídas en Praga para cumplir con la misión de acabar con la vida de Heydrich. El plan era esperar que su automóvil pasara y abrir fuego. Sin embargo, el proyecto no se desarrolló como tenían previsto.

El arma que Gabčik estaba usando se atascó y, en lugar de morir con una lluvia de balas, Heydrich salió de su automóvil y se enfrentó a sus atacantes, ignorando el protocolo establecido en caso de atentados. La reacción de Kubiš fue arrojar inmediantamente una bomba al automóvil, destruyendo el vehículo e hiriendo a Heydrich. Acto seguido se produjo una persecución, durante la cual los paracaidistas lograron escapar y Heydrich quedó gravemente herido, muriendo una semana después.

Los asesinos se reunieron con los demás miembros de su comando y buscaron un lugar en el que ocultarse. Finalmente se instalaron en la iglesia Cirilo y Metodio, no muy lejos del río. Se las ingeniaron para permanecer ocultos durante un par de semanas, pero finalmente fueron traicionados y los nazis descubrieron su posición. En consecuencia, la iglesia Cirilo y Metodio fue testigo del enfrentamiento entre los paracaidistas y cientos de miembros de las SS y el ejército nazi que querían capturarlos con vida.

Un hecho del que hoy sigue habiendo rastro.

A día de hoy, en la todavía iglesia Cirilo y Metodio se pueden ver agujeros de los disparos en una de sus fachadas. Asimismo, es posible ingresar a las criptas de la iglesia donde los soldados hicieron su último intento de resistir. Se pueden contemplar los bustos de los paracaidistas acompañados de sus biografías y sentir la atmósfera oscura e imponente, junto con una pequeña exposición.

Este lugar, forma parte de nuestro itinerario del tour de la Ciudad Nueva de Praga y que te recomendamos realizar con nosotros.

muro de john lennon

El mítico Muro de John Lennon en Praga

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Caminando por las encantadoras calles de Mala Strana, un barrio en las orillas del Castillo de Praga, se encuentra una pequeña plaza con una pieza de arte vivo: el muro de John Lennon. Este enorme graffiti está en una pared que pertenece a los caballeros de la orden de Malta y que se ha transformado en un lienzo lleno de mensajes positivos y de buenas vibras hasta el último centímetro de su superficie.

El muro de John Lennon nació en la Checoslovaquia comunista cuando donde la libertad era inexistente. En Diciembre de 1980 cuando John Lennon, uno de los integrantes de los míticos Beatles, fue asesinado frente a su apartamento en New York, muchos jóvenes de Praga empezaron decorar, a modo de grafitti, este muro de Mala Strana con las letras de sus canciones, ya que admiraban su música a pesar de ser prohibida. Al día siguiente la policía blanqueó el muro borrando así los textos y dibujos que los estudiantes habian dejado la noche anteriror. A la mañana siguiente, la policia, se volvió a encontrar las letras de las canciones de los Beatles. Los estudiantes no se rendian. Esto empezo a repetirse un día tras otro, convirtiendose policias y estudiantes en protagonistas de un juego del gato y el ratón. La policía terminó por ceder y dejándoles hacer el grafiti, eso sí, sólo en este muro.

Un muro importante en la historía de Praga.

De las letras de las canciones de los Beatles pasó a ser mensajes políticos y así poco a poco se volvió en un área de libre expresión para la juventud de Praga y para el gobierno sirvió también como un medidor de la desconformidad de la juventud respecto al gobierno.

El muro de Jhon Lennon de Praga cambiaba constantemente.A día de hoy, este muro legentario sigue siendo un valuarte de libertad de expresión, pues cualquier persona que lo deseé puede llegar y grabar en él cualquier mensaje o dibujo que se le apetezca. Es por este motivo que en él podemos encontrar siempre un poco de todo, auténticas obras de arte, hasta dibujos y escritos muy básicos.

Por este motivo, el muro de John Lennon, se ha convertido en uno de los lugares que todo viajero quiere ver cuando viene a Praga, motivo por el cual es una de las paradas que incluimos siempre en nuestro Tour Castillo de Praga y Malá Strana.

Consejo para cuando lo visites: Si no se tiene cuidado cuando se acerque a él, se puede terminar llevando un pedacito de este icónico muro contigo a su casa, ya que se continúa pintado día y a día, y la pintura puede estar fresca.

Sinagoga Española

Todo sobre la Sinagoga Española de Praga

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La Sinagoga Española es la última casa de oración que surgió en el barrio judío de Praga. Esta sinagoga fue terminada en el año 1868, y debe su nombre a la influencia del estilo morisco que inspiró el proyecto del arquitecto responsable para su construcción. El interior fue diseñado a finales del silgo XIX, y en su decoración predominan varios tipos de mármoles, así como el oro. Su delicado diseño y delicados acabados hacen que este edificio sea considerado como una impresionante obra de arte.

¿Qué podemos encontrar en el interior de la Sinagoga Española?

Esta sinagoga alberga en su interior una exposición parmente que traza el relato de la historia de la comunidad judía en estas tierras checas desde el siglo XVIII hasta el presente. En ella, a través de documentos y objetos conocerá de forma muy completa, historia reciente de la comunidad judía praguense. El vehículo empleado en esta exposición es una buena colección de documentos escritos y objetos judíos.

La exposición inicia su relato a finales del siglo XVIII, cuando José II liberó a los judíos de los guetos, incluido el de Praga. A partir de ese momento la vida de la comunidad cambió totalmente en todos los términos: posibilidades de desarrollo, expectativas de negocio, condiciones sanitaras, acceso a los estudios. Este acontecimiento supuso el final de la segregación judía del resto de la sociedad, proporcionándoles una nueva vida.

En la primera planta del edificio se haya la taquilla, la tienda, y la preciosa sinagoga. La exposición parmente se encuentra principalmente en la planta superior de la Sinagoga Española, a la cual se acede gracias a una fantástica escalera.

La exposición sigue un relato cronológico. En ella vemos con todo detalle como a finales del siglo XIX fue de demolido del viejo barrio como parte de un plan urbanístico de reorganización total de la ciudad, proyecto en el cual se decidieron mantener algunas antiguas estructuras judías de las cuales podemos disfrutar a fecha de hoy.

Inevitablemente, una parte esencial de dicha exposición, se centra en el periodo histórico de la ocupación nazi en las tierras checas a mediados del siglo XX. En ella se muestra al visitante desde cómo se cerraron las sinagogas, cómo fueron las condiciones de vida de esta comunidad, y las deportaciones masivas de los judíos checos a los campos de concentración de Terezín o Auschwitz/Birkenau II.

En la sala de oración de invierno se ofrece al visitante una exhibición de más de 6000 artículos, muchos de ellos de plata, y que fueron fabricados principalmente en Praga y Brno.

La sinagoga española considerada como una sala de conciertos.

La guinda que completaría su visita a la Sinagoga Española sería asistir a alguno de los innumerables conciertos que ofrece casi a diario en su interior. La mayoría de las obras que suenan en ella pertenecen a autores judíos de talla mundial.

Además, con nuestro Free Tour Praga descubrirá la belleza he historia de este viejo barrio judío.

casa danzante

La casa danzante. Un elemento arquitectónico de interés en Praga

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Buena parte de la ciudad de Praga ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad. Por este motivo no es de extrañar que la ciudad sea muy cuidadosa tanto a la hora de restaurar sus edificios como a la hora de decidir qué hacer con espacios desaparecidos.

Uno de estos espacios que el ayuntamiento de Praga decidió tratar con especial cuidado fue un solar en el corazón de la Ciudad Nueva fruto de un bombardeo aliado en 1944 durante el transcurro de la Segunda Guerra Mundial.

El solar del que estamos hablando se localiza en la plaza de Jiráskovo 1981/6, y durante décadas permaneció vacío. El destino quiso que a finales de los 80 que un vecino de esta plaza, Vaclav Havel, llegase a ser presidente de una renacida Checoslovaquia libre. Por aquel entonces, Vlad Milunic, arquitecto de origen yugoslavo, estaba ayudándolo a restaurar su casa. Durante sus conversaciones hablaron acerca del espacio vacío de la plaza de Jiráskovo. Fue así como empezaron idear el nuevo edificio, que iba llenar ese espacio vacante.

La puesta en marcha de la construcción de la casa danzante.

Tal vez fue la emoción de esta temprana nación postcomunista que los llevó a idear un edificio revolucionario, lejos de los de bloques uniformes y aburridos que se construyeron a lo largo de toda la época comunista. Milunic fue invitado a cooperar con el reconocido arquitecto americano Frank Gehry. La construcción de la Casa Danzante se culminó 1996.

En este nuevo edificio se instalaron numerosas oficinas, a excepción de un pequeño bar en la primera planta y de un restaurante el en ático que goza de unas vistas espectaculares.

El edificio remodeló el concepto de la modernidad en Praga, superando los límites del clasicismo, y en pos de un formato rompedor y contemporáneo. Es un modelo que dinamiza formas imaginarias, que, en este caso, se vislumbra de una pareja bailando agarradas de la mano. Por este motivo no nos puede sorprender que muchos hayan comparado este “baile inmóvil” con el mítico dúo Fred Astaire y Ginger Rogers, tanto, que con el paso del tiempo, el edificio ha tomado el popular nombre de Ginger & Fred, nombres que asignaron respectivamente al palacio de cristal y de piedra.

La Casa Danzante. Un icono moderno y representativo de la ciudad.

A fecha de hoy, la Casa Danzante de Praga, es uno de los pilares icónicos de la modernidad de la ciudad. Recibe la vistita de miles de turistas cada año, entre ellos una gran cantidad de aficionados de la arquitectura, que se esmeran en sacar la foto perfecta de esta curiosa obra maestra. Independientemente de la belleza del edifico, uno de los grandes alicientes para peregrinar hasta ella, es la de disfrutar desde su azotea de una de las mejores vistas panorámicas de la ciudad.

La casa danzante es un vivo ejemplo de cómo Praga se reinventa y sale fortalecida de cualquier desgracia pasada. Sin duda un lugar a tener en cuenta a la hora de visitar Praga. Por este motivo, en White Umbrella Tours, decidimos incluir este edifico cuando realizamos la planificación de nuestro tour de la Ciudad Nueva de Praga.

reloj astronómico de Praga

El reloj astronómico de Praga. Una reliquia de la ciudad

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Praga es joya llena de encantos y patrimonio de la humanidad. Su estructura medieval y belleza atraen a millones de turistas al año, siendo es el viejo Reloj Astronómico su mayor atractivo y reclamo.

Cada hora en punto, desde las 9 de la mañana hasta las 9 de la noche, el espectáculo del reloj astronómico de Praga ejerce de imán sobre cuantos se congregan junto él. Cientos, incluso miles de personas, se acercan a él con curiosidad, armados de cámaras y teléfonos móviles para inmortalizar dicho momento.

Con la primara campanada, se inicia el movimiento de las figuras del Reloj Astronómico de Praga, y con ello el enfoque de miles de dispositivos electrónicos apuntando hacia él: todo el mundo quiere inmortalizar este momento tan especial para después mandárselo a amigos y familiares.

Un reloj con muchos siglos de historia a su espalda.

Apuntar que el Reloj Astronómico de Praga es el tercero más antiguo del mundo, y que de todos ellos es el único que permanece en pleno funcionamiento. Data del año 1410, y que ochenta años más tarde fue remodelado. Con el paso del tiempo el reloj se enriqueció con esculturas, piezas móviles, y otros elementos. Debido a su longeva trayectoria, el ayuntamiento de Praga, se ha visto obligado a restaurarlo en numerosas ocasiones.

Contemplar el espectáculo que proporciona cada hora en punto resulta muy entretenido para aquellos que se animan a conocer Praga. Los componentes principales de los que dispone la famosa torre del viejo ayuntamiento son principalmente tres: el propio reloj astronómico, el carrusel de los apóstoles, y el calendario agrícola.

¿Qué elementos compone el reloj astronómico de Praga?

El Reloj Astronómico tiene como epicentro el globo terráqueo, alrededor del cual van girando el sol y la luna. Alrededor de la tierra, y detrás del sol y la luna, se encuentra una esfera compartimentada en distintos colores que nos ayudan a saber en qué momento del día nos encontramos. De este modo los astros se mueven a lo largo de las 24 horas del día culminando un ciclo completo de día y noche.

Flaqueando el Reloj Astronómico de Praga, se encuentran dos estatuas en cada uno de sus lados, figuras que representan miedos y prejuicios de la antigua región de Bohemia. Por un lado, empezando por la izquierda vemos un caballero sosteniendo un espejo y que representa la vanidad; junto a él se encuentra un personaje que sostiene una bolsa de monedas y que encarna la codicia. Al otro lado, apreciamos un esqueleto sosteniendo un reloj de arena y que simboliza a la muerte. Y la última de las cuatro figuras, la situada más a la derecha, es un personaje con instrumento musical en mano, y que hace alusión a la lujuria.

Situado bajo el reloj astronómico hay una preciosa esfera dorada de estilo art-nouveau: el calendario agrícola, obra de Josef Manes. Un elemento que fue añadido a la torre en 1865 y que representa los distintos meses del año. Este nos muestra que labores concretas debían ser realizadas el campo en cada uno de los doce meses del año. Y finalmente, justo en el centro de este calendario agrícola encontramos el antiguo escudo de la ciudad de Praga.

Una visita imprescindible y de interés para el turista.

Si aún no lo has visto en persona, no dudes en apuntarlo en tu hoja de deberes. De hecho, es una de nuestras primeras paradas en nuestro free tour Praga.

plaza de wenceslao

La Plaza de Wenceslao. Un lugar clave en el pasado y presente de Praga.

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La Plaza de Wenceslao es uno de los enclaves de mayor transcendencia del viejo reino de Bohemia, antigua Checoslovaquia, actual República Checa.

Esta plaza fue concebida a inicios del reinado de Carlos IV, cuando Praga se convirtió capital imperial. Dicho acontecimiento provocó que la Vieja Ciudad de Praga creciera hasta el punto de quedarse pequeña. Motivo por el cual, Carlos IV y su corte, abordaron la ampliación de su capital imperial, origen este de la aparición de la Nueva Ciudad de Praga. En agrandamiento fue concebido entrono a varias ágoras públicas destinadas a albergar ferias de toda índole y mercados. Alrededor de dichas plazas crecería la nueva ciudad.

De este modo, la Plaza de Wenceslao nació en 1348 por mandato del sacro emperador Carlos IV. Pronto la plaza pasó a ser eje natural de la Ciudad Nueva de Praga. Su función original fue la de albergar un mercado de compra, venta de caballos. De hecho, su nombre original, fue el “Mercado de Caballos”. Y es que su nombre actual, es relativamente reciente. En el siglo XIX, se instaló en la parte alta de la plaza una estatua ecuestre de San Wenceslao, hecho este que provocó el cambio de denominación.

Un lugar de Praga que con el paso de los años, se convirtió en relevante.

La Plaza de Wenceslao ha sido siempre un punto clave de encuentro para el pueblo checo. Su relevancia fue aumentando a medida que crecía la ciudad, pues pasó de ser un ágora periférica, a uno de los mayores espacios abiertos del corazón de la ciudad. Sus dimensiones y localización facilitaron que la Plaza de Wenceslao se convirtiese en protagonista de buena parte de los acontecimientos históricos acecidos en la ciudad de Praga del último siglo.

A finales del año 1918, el imperio Austrohúngaro agonizaba víctima de su participación en la Gran Guerra. Aprovechándose su la debilidad política, el dramaturgo Jan Masaryk y el escultor Gutzon Borglum, redactaron un documento que acabaría convirtiéndose en el acta de independencia del pueblo Checoeslovaco.

¿La estatua de San Wenceslao contempló el nacimiento de una próspera nación?

La lectura de este documento se produjo en plaza de Wenceslao, el día 28 de octubre de 1918, y justo bajo de la estatua de San Wenceslao. Con ella llegó la independencia de Checoslovaquia, y el nacimiento de una joven y prospera nación. Aunque, en años más tarde, en 1938, todo se torció para los checoslovacos cuando sus aliados cedieron a las presiones alemanas en la conferencia de Múnich. Allí se reconoció que la Alemania de Hitler era propietaria de las tierras checas.

Un año después, en 1939, se formalizó en la plaza de Wenceslao el establecimiento del protectorado de Bohemia y Moravia, es decir, la ocupación alemana del país. En 1945, en la plaza, se anunció al país el final de la ocupación y con ello el fin de la guerra. Días después la misma plaza fue escenario de ahorcamientos de miembros de las SS.

Un lugar testigo de la aparición de la opresión comunista.

Algunos años más tarde de la II Guerra Mundial, en esta plaza se declararía la “Victoria de la clase obrera”; o dicho de otro modo, se le anunció al pueblo que el Partido Comunista Checoslovaco tomaba las riendas del poder, y con ello la llegada de un régimen que acabaría durando 41 años.

Durante este tiempo de opresión comunista, este enclave, fue testigo en 1968 de un alzamiento popular en pos de libertad. 250,000 personas se concentraron en ella y sus aledaños. La imagen de aquella manifestación pacífica, conocida como “la Revolución de Terciopelo”. Aquel sueño de libertad fue finalmente masacrado por las fuerzas del Pacto de Varsovia, cuando estas abrieron fuego de forma indiscriminada. La plaza quedó llena de muertos, heridos y totalmente agujereada por los disparos.

Hoy en día este rincón de la ciudad, de 750 metros de largo, es un centro neurálgico de Praga plagado de cafés, hoteles, restaurantes, tiendas de suvenires, oficinas de cambio, pubs…

Sin duda alguna, la plaza es una de las visitas obligadas para todo viajero que se acerque a Praga y que quiera conocer la Ciudad Nueva de Praga.